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Afrontando el diagnóstico de cáncer: Tips para niños, papás y hermanos

Las etapas emocionales de enfrentar el diagnóstico de cáncer en un niño.

El diagnóstico de cáncer en un niño puede ser traumático para toda la familia, incluyendo a los niños, hermanos y padres por igual. A medida que las familias procesan la noticia y comienzan el tratamiento, es comprensible que enfrenten todo tipo de emociones difíciles como el shock, la ansiedad y el dolor.

¿Cuáles son algunas reacciones típicas de las familias con un miembro que recibe un diagnóstico de cáncer?

Aunque todas las familias son diferentes, muchas tendrán emociones difíciles después de un diagnóstico de cáncer, que incluyen:

  • Shock: Recibir un diagnóstico de cáncer suele ser impactante. Para algunas familias, una visita de rutina al médico conduce a un diagnóstico de cáncer. Para otras, puede sentirse como si su familia hubiera dado un giro de 180 grados: su hijo generalmente estaba sano, y ahora está enfermo.

    Esto puede hacer que algunos padres sientan una desconfianza sobre toda la situación. Es posible que no crean que lo que dicen los médicos sea cierto, porque solo quieren saber qué va a pasar con su hijo, y por qué está sucediendo esto en absoluto.

  • Ansiedad: Una vez que pasa el shock inicial, podría llevar a la tristeza, la ansiedad y la preocupación sobre el diagnóstico. Los padres y sus hijos pueden pensar: ¿Qué significa esto para nosotros ahora? ¿Qué va a pasar?
  • Culpa: Algunos padres pueden sentirse culpables. Los pensamientos comunes que surgen suelen ser: ¿Qué pasé por alto? ¿De qué no me dí cuenta?
  • Duelo: Muchas familias atraviesan un proceso de duelo después de un diagnóstico de cáncer. Las familias pueden lamentar diferentes cosas. Tal vez lamenten la vida que su hijo podría perderse o la trayectoria de desarrollo de lo que esperaban para su hijo.

Mi hijo acaba de recibir un diagnóstico de cáncer. ¿Qué hago?

Primero, date un momento y descubre la mejor manera de proceder. Todos pueden tener una opinión sobre lo que deberías hacer primero, pero tú te conoces mejor. Tal vez te ayude a planificar y resolver problemas de inmediato, o tal vez necesites un minuto para retroceder y procesar.

Una vez que tengas un momento para procesar, es posible que quieras sumergirte y aprender todo lo que puedas sobre la enfermedad de tu hijo. Pero debes saber que no tienes que hacerlo solo. Hay un gran apoyo en el hospital: enfermeras y médicos que pueden ayudarte.

No tengas miedo de seguir haciendo las mismas preguntas; toda la información puede ser intensa, abrumadora y nueva, y puede llevar tiempo y repetición asimilarla.

Mi hijo tiene cáncer. ¿Cómo afronto esto?

  • Está bien darte tiempo: Si necesitas un descanso, tómate un descanso. Si necesitas un paseo de 10 minutos, ve y toma ese paseo de 10 minutos. Porque como padre, necesitas estar fresco y cuidarte para poder cuidar de tu hijo.
  • Di sí a la ayuda: No tengas miedo de decir sí cuando la gente pregunta: “¿Puedo ayudar?” Si vas a pedir un favor a alguien, este es el momento. ¡Tus amigos y familiares quieren ayudarte! Di sí y delega algunas de las cosas que la gente puede hacer por ti. Pueden hacer las pequeñas cosas que podrían parecer abrumadoras en este momento.
  • Está bien decir no a cosas que te abrumen: En la misma línea que decir sí a la ayuda, también se vale decir no a cualquier cosa que te abrume. Hay muchas cosas pasando en la vida, y normalmente podrías estar allí para tu familia y amigos mientras atraviesan diferentes desafíos. Pero durante este tiempo, puede ser abrumador hablar por teléfono con tu amigo que se queja del trabajo. Y está bien, está bien decirles que los amas pero que no puedes hablar en este momento.
  • Busca señales de alerta: Como se mencionó antes, el proceso de duelo puede ser variable, pero es importante estar atento a las señales de alerta. Algunos padres pueden estar tan consumidos por el duelo que no pueden hacer las cosas que normalmente hacen sin problemas, como resolver problemas o comprar comida. Algunos pueden no querer hablar con nadie sobre sus sentimientos y pueden empezar a aislarse de los demás.

Después de unas semanas o un mes, si sientes que no eres tú mismo y las cosas que solías disfrutar ya no te traen alegría, es posible que necesites buscar ayudar de un profesional.

¿Y cómo ayudo a mi hijo a afrontar esto?

Afrontar un diagnóstico de cáncer es difícil y lleva tiempo. Hay algunas cosas que los padres puede hacer para aliviar algo del dolor y la ansiedad durante el proceso de afrontamiento.

  • Habla con tu hijo sobre su cáncer: Habla con tu hijo sobre su diagnóstico de cáncer y tratamiento a un nivel apropiado para su edad. Puede ser aterrador, vulnerable y doloroso hablar sobre el diagnóstico de cáncer de un niño, pero al hablar sobre el cáncer, cómo se siente su hijo y qué está sucediendo en su tratamiento, puede normalizarse; puede hacerlo menos aterrador para ellos.
  • Reconocer la incertidumbre: La mayoría de los sobrevivientes y familias viven con cierto nivel de incertidumbre desde el momento en que son diagnosticados hasta que termina el tratamiento activo. Incluso después de que el tratamiento activo haya terminado, todavía puede haber mucha incertidumbre sobre lo que depara el futuro. Puede ser útil reconocer la incertidumbre y saber que es muy normal. Incluso los sobrevivientes adultos de cáncer pediátrico dicen que los análisis de sangre de rutina los hacen pensar en recaídas o recurrencias. Y está bien sentirse así: reconocer que está presente con la familia y los amigos puede hacer que se sienta menos aterrador y aislado.
  • No prometas cosas que no puedas cumplir: Especialmente para los niños más pequeños, es importante que los padres brinden consuelo y cuidado durante el tratamiento sin hacer promesas que no se puedan cumplir. Por ejemplo, los padres deben evitar decirles a sus hijos que parte de su tratamiento no les va a doler si existe la posibilidad de que lo haga. Debes abstenerte de decirle a tu hijo que nunca tendrá que volver a recibir este tratamiento o pasar por esta situación difícil. Puede romper su confianza en ti. En cambio, puedes decirle a tu hijo que algo podría doler o ser difícil, pero que es temporal y que estarás allí con ellos en cada paso. De esa manera, tu hijo puede comenzar a desarrollar resiliencia para enfrentar esos desafíos en el futuro.
  • Lleva objetos que le gusten a tu hijo al hospital: Si tu familia viene a quedarse al hospital para el tratamiento, lleva objetos como juguetes, mantas y objetos familiares de casa que puedan darle a tu hijo una sensación de comodidad.
  • Mantén una rutina: Es posible que tengas miedo de mantener a tu hijo a un cierto nivel porque están enfermos y no quieres molestarlos. Sin embargo, el objetivo es que tu hijo se cure y sobreviva. Los niños prosperan con las rutinas porque quieren saber qué esperar, lo que ayuda a reducir la ansiedad. Establecer una rutina, ya sea en casa o en el hospital, puede ser beneficioso para la salud física y mental de tu hijo.

¿Y si mi hijo no entiende su diagnóstico?

En general, el personal de los hospitales pediátricos tiene experiencia tratando con niños y te puede ayudar a explicarle a tu hijo un poco más de su diagnóstico y su tratamiento.

Y si necesita más información, recuerda que en Fundación Vuela tenemos el programa VULPI, que se especializa justamente en esto por medio de videos, historias, juguetes y muchas cosas más.

¿Y mis otros hijos ?

A veces, los hermanos pueden sentirse un poco olvidados porque el enfoque está tanto en su hermano con cáncer. No es culpa de nadie en la familia; hay mucho sucediendo y es totalmente comprensible que las atenciones están divididas. Te sugerimos las siguientes formas en que los padres pueden apoyar a sus otros hijos mientras su hermano tiene cáncer:

  1. Diles lo que está pasando: Que no sea un tabú decir lo que está pasando. Al igual que los padres, los hermanos no necesitan evitar decir la palabra “cáncer”. En cambio, pueden hacerle preguntas a su hermano como: “¿Cómo es estar en el hospital?” “¿Cómo te has sentido?”

    Naturalmente, las personas tienden a evitar hacer preguntas sobre cosas que son difíciles. Pero la familia y los amigos deben pedirle al niño con cáncer que les avise cuando una pregunta pueda ser demasiado, en lugar de evitar hacer preguntas desde el principio.

  2. Pedir a sus amigos y familiares que intervengan: Mientras los cuidadores o padres están comprensiblemente consumidos con las necesidades médicas de su hijo con cáncer, un amigo o familiar puede servir como persona de contacto para verificar cómo están sus otros hijos.

    Padres, apóyense en sus amigos y familiares para ayudar. Y cuando puedan, no tengan miedo de preguntarles a sus otros hijos si necesitan algo.

  3. Pasar de 10 a 15 minutos de tiempo de calidad con ellos: Cuando sea posible, intenten tomar 10 o 15 minutos para pasar con sus otros hijos y dejar que guíen el juego o la actividad que harán juntos. Tal vez trabajen en un rompecabezas juntos, coloreen un dibujo o vean un video juntos.

    Algunos padres tienden a sentirse culpables de que han estado descuidando a sus otros hijos y se presionan para hacer algo grande por ellos. Eso no es necesario; una pequeña cantidad de tiempo de calidad pasada con ellos puede ser de gran ayuda.

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